Todos alguna vez en nuestra vida hemos experimentado nervios al combatir al jefe final de alguna misión, al reunir los suficientes items para canjearlos por esa arma que nos hace falta para ser más poderosos en nuestro juego favorito. O en mi caso favorito, encontrar todas las piezas de la Masamune Sword en Chrono Trigger.

Chrono Trigger / Square

Muchos usuarios conocen la historia de su compañía de juegos favorita junto con sus franquicias, incluso seguimos el trabajo de los integrantes del equipo de creación, pero… ¿sabemos realmente a quien se debe la primera tarjeta electrónica en este mundo del entretenimiento?

El concepto de “Videojuego” aún no alcanzaba al público en general y pocas personas habían tenido contacto con algo que se asemejara ligeramente a un videojuego. Si nos vamos a la definición formal de videojuego, que consiste en cualquier dispositivo analógico o digital con un dispositivo de entrada y una señal de vídeo como salida, el primer videojuego de la historia fue “OXO” (También conocido por varios nombres, desde “Ta-Te-Ti” para los latinos o hispanoparlantes en general, como el “Tic-Tac-Toe” en lengua inglesa. En otras geografías se lo llama “Tres en Raya“, Gato y simplemente “Ceros y Cruces“) creado por Alexander Shafto Douglas, más conocido como “Sandy” en 1952.

Douglas fue un profesor de informática en la universidad de Cambridge el cual se encontraba realizando su doctorado sobre la interacción entre humanos y máquinas, y necesitaba un proyecto como complemento a su Tesis Doctoral.

Usando un teléfono de disco como dispositivo de entrada, un ordenador llamado EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator) del tamaño de una habitación, la primera computadora operacional que podía almacenar programas electrónicos de computadora, y una pantalla capaz de mostrar una matriz de 35 puntos horizontales por 16 puntos verticales, Douglas pasó a la historia creando el primer videojuego: un tres en ralla al que bautizó como OXO.

El EDSAC (Electronic Delay Storage Calculator). Foto: Universidad de Cambridge.

El cometido del juego es conocido, en este caso no existía un oponente sino que el jugador enfrenta a la computadora en un tubo de rayos catódicos de 35×16 pixeles.

Cuando el juego iniciaba se podía ver en la pequeña pantalla lo siguiente:

9 8 7 NOUGHTS AND CROSSES
6 5 4 BY
3 2 1 A S DOUGLAS, C.1952
LOADING PLEASE WAIT...
EDSAC/USER FIRST (DIAL 0/1):1
DIAL MOVE:6
DIAL MOVE:1
DIAL MOVE:2
DIAL MOVE:7...
DIAL MOVE:9
DRAWN GAME...
EDSAC/USER FIRST (DIAL 0/1):

 

Cada una de las casillas del tablero del tres en ralla correspondía a un número del teléfono de disco, del 1 al 9. Con el teléfono de disco, el jugador marcaba la casilla que deseaba jugar. El ordenador hacía sus cálculos, y mostraba su jugada en la primitiva pantalla. Una impresora se unía a la fiesta, mostrando información de la partida.

Un emulador del EDSAC, mostrando una partida al OXO.

Así que ahora que lleguen a casa a disfrutar de su Playstation 4 o de la Xbox One, recuerden que ya el difunto Señor Douglas fue quien puso la primera priedra del inmenso rascacielos en el que se ha convertido el mundo de los videojuegos.

¡Gracias por tanto Lord Douglas!